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La Ciudad Vieja de Jerualén

Hay en la Ciudad Vieja de Jerusalén un encanto que no puede encontrarse en ninguna otra parte del mundo. Quizá es la sublime Historia que asoma entre los bellos edificios de piedra, o la atmósfera de santidad que la envuelve, con sus santuarios religiosos desde los que se elevan preces al Dios de los judíos, los cristianos y los musulmanes; puede que el encanto radique en los bulliciosos mercados que llenan sus estrechas y coloridas callejuelas, o el fascinante pasado tejido con hilos de guerra y paz, amor y odio, lealtad y traición.

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La Ciudad Vieja de Jerualén Hay en la Ciudad Vieja de Jerusalén un encanto que no puede encontrarse en ninguna otra parte del mundo. Quizá es la sublime Historia que asoma entre los bellos edificios de piedra, o la atmósfera de santidad que la envuelve, con sus santuarios religiosos desde los que se elevan preces al Dios de los judíos, los cristianos y los musulmanes; puede que el encanto radique en los bulliciosos mercados que llenan sus estrechas y coloridas callejuelas, o el fascinante pasado tejido con hilos de guerra y paz, amor y odio, lealtad y traición.

La Ciudad Vieja fue fundada por el Rey David en el 1.004 a. C. y ya desde sus albores estuvo en el centro del mundo. En los mapas antiguos pueden verse los tres continentes que se conocían entonces – Europa, Asia y África, en círculo, y en el centro la ciudad de Jerusalén. Desde entonces ha sido objeto de la admiración de reyes, gobernantes y estrategas militares, que se lanzaron contra sus murallas; pueblos enteros la han anhelado, creyentes de diferentes credos deseaban visitarla. En Jerusalén fue erigido el Templo, Cristo fue crucificado y desde allí Mahoma ascendió al paraíso. Por sus calles han transitado peregrinos, pordioseros, comerciantes, estudiantes de academias rabínicas, guerreros y esclavos: todos ellos han elogiado sus virtudes.


La Ciudad Vieja ha sufrido muchos cambios, que la convirtieron en la más interesante del mundo y en un importante foco del turismo en Israel. La ciudad está sobre la colina de la Ciudad de David, rodeada por una muralla de aproximadamente 4 km, con siete puertas, 34 torres y una fortaleza (la Torre de David). Está dividida en cuatro barrios:


El más pequeño es el barrio armenio. Los armenios llegaron a Jerusalén en el s. IV por razones religiosas. En el s. XII construyeron la catedral de San Santiago, que se convirtió en el centro de la comunidad armenia en Israel. Se trata de una de las iglesias más bonitas y fastuosas de Israel, construida sobre los restos de otra iglesia del periodo bizantino. En el centro de su nave hay una cúpula sostenida por cuatro columnas, por donde penetran tenues rayos de sol que iluminan delicadamente los iconos y los frescos de las paredes. La iglesia lleva el nombre del apóstol Santiago (Santiago Mayor), hijo de Zebedeo, quien murió decapitado por orden de Herodes. Su cabeza se encuentra enterrada en la capilla, el lugar más venerado del templo. En el barrio funciona un seminario de sacerdotes y el Museo Armenio, que exhibe la historia, la cultura y las artes de este pueblo. El edificio más importante del barrio es la residencia del Patriarca armenio.

En el barrio cristiano hay por lo menos 40 iglesias, monasterios y albergues para peregrinos.
El centro del barrio es el Santo Sepulcro, donde, según la tradición cristiana, fue crucificado y enterrado Jesús tras transitar la "Vía Dolorosa" o "Vía Crucis" desde el tribunal que le juzgó en la Fortaleza Antonia (junto a la Puerta de los Leones) hasta la colina del Gólgota (que es donde se encuentra hoy esta iglesia). Numerosos peregrinos marchan por el mismo camino, el último que recorrió Jesús en vida. En la iglesia del Santo Sepulcro hay varios sitios importantes para la tradición cristiana, entre ellos la piedra de la Unción, la zona del Sepulcro, la Cripta de la Cruz y capillas de diversas confesiones cristianas. El mercado o “zoco”, una de las mayores atracciones de la Ciudad Vieja, está en este barrio y su fama ha cruzado fronteras. Se trata de uno de los bazares más coloristas y vibrantes, en el que se puede encontrar prácticamente de todo, souvenirs, velas, vestimenta étnica, alfombras y moquetas, artículos religiosos, collares y alhajas, lámparas y artículos de vidrio, alimentos, etc. Los vendedores anuncian sus productos, los puestos de comidas exhalan sus aromas y la atmósfera general es bulliciosa. Una de las características peculiares del mercado es el regateo. Ningún precio aquí es el definitivo y si se mantienen firmes en sus ofertas, podrán obtener cualquier artículo por mucho menos.


El barrio más grande es el musulmán. Sus habitantes han llegado desde las aldeas de los alrededores, después de que judíos y cristianos que vivieron aquí abandonaran la Ciudad Vieja para mudarse a los nuevos barrios, fuera de las murallas. Cuenta con iglesias y monasterios y han quedado varias casas de judíos y academias de estudios rabínicos. Los sitios más importantes del barrio, sagrados para el Islam, son el Domo de la Roca sobre el Monte Moriah, también sagrado para los judíos, y la Mezquita de Al-Aqsa.


El barrio judío fue en tiempos modernos el principal lugar de residencia de los hebreos en la Ciudad Vieja. Aquí está el Muro Occidental (o de las Lamentaciones), santificado por su cercanía al Sancta Sanctorum, el sitio más sagrado del Templo; la "casa quemada" (y los restos que encontraron allí los arqueólogos), que quedó como testimonio de la destrucción a manos de los romanos hace casi 2000 años y fue convertida en museo; el Cardo, construido en el s. VI como una típica calle romana, con dos filas de columnas y entre ellas puestos de venta y tiendas. En la actualidad han quedado en el Cardo restos de sus altas columnas, arcos, un mosaico en el suelo y otros elementos. Hay en este barrio antiguas sinagogas (como la Caraíta), y también iglesias (como la iglesia Nea).


 Siya ha llegado a la Ciudad Vieja, no deje pasar la oportunidad de palparla, mirarla, oler sus aromas, degustar sus sabores y absorberla con todos los sentidos; una ciudad que nunca olvidará.

 

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 Accommodations

 
The Agron Guest House is situated in the heart of the Jerusalem and as such it is ideal...
Various-sized units in an old Arab house, from single rooms to six-person family suites...
Guest units surrounded by a grassy area, with balconies facing the Jerusalem hills and ...
The hotel is located within 20 minutes walking distance from the Old City, the Western ...
 

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